nieuws

3D-printen kan doorbraak betekenen voor onderhoudswereld

Publicatie

4 jan 2014

Categorie

iMaintain

Soort

nieuws

Tags

Voor de onderhoudswereld zou 3D-printing ook een doorbraak kunnen betekenen, met name in het spares-beleid. Want als reserveonderdelen ter plekke kunnen worden geprint, hoef je er geen tien op de plank te hebben liggen. Of wat te denken van complexe ontwerpen die minder onderdelen nodig hebben? Daarmee worden assets niet alleen efficiënter, maar ook betrouwbaarder.

Servicelogistiek

Matthieu van der Heijden is in ieder geval enthousiast. De universitair hoofddocent Supply Chain Management aan de Universiteit Twente is zelfs bezig met het opzetten van onderzoek naar de mogelijkheden van 3D-printing voor de servicelogistiek. De voordelen voor Defensie zijn duidelijk. Ze opereert tijdens missies immers op plaatsen die niet altijd even goed bereikbaar zijn. De Amerikaanse Defensie heeft zelfs al een mobile parts hospital. ‘Maar ook de industrie kan op termijn profiteren van de mogelijkheden van 3D-printing. Vandaar dat we een voorstel hebben gedaan bij NWO voor een onderzoeksproject naar de inzet van 3D-printing in de servicelogistiek.’

Voorraden

Nu veel patenten van 3D-printing zijn verlopen, dalen de prijzen van 3D-printers gestaag. Daarnaast wordt nog steeds veel baanbrekend onderzoek gedaan naar nieuwe materialen, combinaties en toepassingen van 3D-printing. Om deze techniek in te zetten voor spare parts, wordt dan ook steeds aantrekkelijker. ‘Met name de slow movers, onderdelen die maar sporadisch vervangen hoeven te worden, zijn duur om op de plank te houden. Bovendien zijn onderdelen die op voorraad liggen ook onderhevig aan veroudering. We willen dus onderzoeken hoe je de voorraad economischer en efficiënter kunt inrichten op het moment dat je ook gebruik kunt maken van een 3D-print. Natuurlijk zitten er ook nadelen aan 3D-printing. Zo is een geprint onderdeel tot nog toe veel duurder dan een traditioneel, in massa geproduceerd equivalent. Voor de fast movers zal het dan ook veel minder interessant zijn om hier een geprinte versie van te maken.’

De 3D-print-technologie kan met name voor de levensduur van installaties grote gevolgen hebben. ‘Veel installaties zouden nog jarenlang mee kunnen, maar worden technisch afgeschreven omdat de leverancier geen reserveonderdelen meer levert. Veel asset owners vullen dit gat nog op door een grote reservevoorraad aan te leggen. Maar daar loert het gevaar dat aan het einde van de levensduur een grote reservevoorraad in één keer kan worden afgeschreven. Ook hier biedt de 3D-printtechniek uitkomst. In deze oplossing ligt tevens een uitdaging, want in die tekeningen zit natuurlijk het intellectueel eigendom van de producent. De grootste uitdaging is dan misschien ook niet de techniek, maar meer de juridische consequenties van de mogelijkheden van die techniek. Een oplossing zou kunnen zijn om een bedrag af te spreken per uitgeprint onderdeel.’

Roadmap

Ook de Topsector High Tech Systemen en Materialen is besmet met het 3D-printvirus. In de road map 3D-printen verkennen de partners van de Topsector de markt voor 3D-printen en als de prognoses uitkomen, is hier veel geld aan te verdienen. Nu al is de marktomvang  van de 3D-printindustrie twee miljard euro, maar men verwacht over ruim tien jaar dat getal te vergroten naar tweehonderd miljard euro. Het behoeft geen uitleg dat de Nederlandse hightech sector daar graag van wil meeprofiteren.

Lees meer over 3D-printen en onderhoud in iMaintain 3 van 2014.

Wellicht vindt u deze artikelen ook interessant

Schrijft u in voor onze nieuwsbrief en blijf altijd op de hoogte.