nieuws

Covestro experimenteert met 5G in papierloze fabriek

Publicatie

2 nov 2020

Auteur

Liesbeth Schipper

Categorie

Petrochem

Soort

nieuws

Tags

smart maintenance

Covestro investeert 300 miljoen euro in een nieuwe anilinefabriek op haar Antwerpse site. Bijzonder daarbij is dat het bedrijf ernaar streeft om de werkomgeving van de nieuwe fabriek zo veel mogelijk papierloos te maken. Om daar straks optimaal de vruchten van te plukken, experimenteerde het bedrijf met 5G, de vijfde generatie van mobiele netwerken.

‘Aniline is een tussenproduct waarmee we MDI maken’, vertelt Peter Verdonck, venture manager voor de uitbreiding van de anilinefabriek. ‘En MDI wordt vervolgens gebruikt voor bijvoorbeeld isolatie van huizen. We breiden de anilineproductie met 185 kiloton per jaar uit.’

Covestro wil 5G inzetten om een optimale werkomgeving zonder paperassen te creëren. Verdonck: ‘Het doel is om op die manier efficiënter te werken. Medewerkers verliezen geen tijd meer aan het zoeken naar papieren of documentatie. Ze kunnen zich beter focussen op hun werk.’

Geen luxe

Alle documentatie over de nieuwe fabriek moet straks op een tablet beschikbaar zijn. ‘Als er dan een onverwacht probleem opduikt, heeft de technicus alle noodzakelijke documenten bij de hand. We willen het onderhoud in de toekomst ook zo organiseren dat een technicus in het veld via een camera een externe expert om bijstand kan vragen bij z’n werk. De expert hoeft dan dus niet naar de installatie toe te komen.’

En dat is geen luxe, want de site van Covestro in Antwerpen is langwerpig en strekt zich over ongeveer drie kilometer uit. Naast het voordeel van de tijdwinst is het ook veiliger als zich zo weinig mogelijk onnodige bezoekers in de productie bevinden.

Handen vrij

Nog beter dan een tablet met alle documentatie zouden smart glasses zijn waarmee een technicus ook nog de handen vrij heeft. Covestro demonstreert deze optie in een film. De technicus scant een QR-code en krijgt zo toegang tot de documentatie. Hij stuurt het vizier aan met zijn stem. Verdonck: ‘Het heeft een enorme impact, als we met augmented glasses de handen vrij hebben.’

Begin 2021 zet Covestro in Antwerpen via het Integrated Plant & Engineering Platform al een eerste stap naar deze manier van werken. Het merendeel van de documentatie voor twee bestaande productie-eenheden moet tegen die tijd zijn gedigitaliseerd zodat er een digital twin van deze fabrieken ontstaat. Twee andere productie-eenheden volgen in de loop van 2021. Intussen krijgen de medewerkers een opleiding om met de nieuwe werkwijze te leren omgaan.

Verbluffend

Voor het gebruik van 5G is het in dan nog te vroeg, stelt Ann De Bie, communications manager bij Covestro. ‘Allereerst is het 5G netwerk er nog niet, dat moet in België zelfs nog worden geveild. Ook de tools die van 5G gebruikmaken, zijn nog niet algemeen beschikbaar. De smart glasses kregen we voor deze test beschikbaar gesteld door Orange. Bovendien moet er software worden ontwikkeld met een koppeling naar bestaande systemen. Maar de resultaten die we met 5G en zeker de smart glasses bereikten, waren alvast verbluffend en veelbelovend.’