Defensie gaat de Nederlandse Apache vloot moderniseren. In totaal zullen 28 Apache gevechtshelikopters van de Koninklijke Luchtmacht worden herbouwd en gereviseerd.

Sinds de instroom van de AH-64D Apaches zijn ze bijna doorlopend ingezet bij de grote operaties waar de Nederlandse krijgsmacht aan heeft deelgenomen. Apaches kunnen onder meer worden ingezet als bewapende verkenner, voor de bescherming van grondtroepen, het escorteren van konvooien en het uitvoeren van verkenningsmissies. De gevechtshelikopters zijn ingedeeld bij het Defensie Helikopter Commando van de Koninklijke Luchtmacht.

De AH-64D Apache-gevechtshelikopters worden geüpgraded naar de nieuwe standaard: de AH-64E. Na zo’n 20 jaar zijn AH-64D’s technisch en operationeel verouderd. Daarom is besloten om de huidige vloot te moderniseren. Dankzij het zogenoemde remanufacture-programma blijven de toestellen inzetbaar tot 2050. Remanufacture betekent herbouw en revisie van de bestaande AH-64D-helikopters. Ze worden voorzien van nieuwe rompen, transmissies, rotorbladen en het vermogen van de motoren wordt vergroot en zijn ze straks beter in staat om in slechte weercondities te vliegen.

Ook andere landen die de Apache gebruiken voeren deze modernisering uit, wat de internationale samenwerking makkelijker maakt. De eerste toestellen worden vanaf begin 2021 gemoderniseerd en vanaf medio 2022 worden de eerste gemoderniseerde Apaches weer aan de vloot toegevoegd.

Scania Nederland en Defensie Materieel Organisatie (DMO) zijn overeengekomen dat Scania 2037 New Generation Scania’s gaat leveren aan de Nederlandse strijdkrachten. In het contract is ook een tienjarige serviceovereenkomst opgenomen waarin beide partijen samenwerken aan het onderhoud aan de voertuigen. De trucks zullen bij alle krijgsmachtdelen binnen Defensie worden ingezet.

De voertuigen worden vanaf eind 2018 geleverd in het kader van de Defensiebrede Vervanging Operationele Wielvoertuigen en omvat twee-, drie- en vier-assige vijf-, tien- en vijftien-tons All Wheel drive trucks voor uiteenlopende toepassingen. De basis van de voertuigen wordt aangevuld met de nodige bijzondere equipment. Verder omvat de order tevens de levering van 185 gepantserde wisselcabines. Bij inzet van de voertuigen in risicovolle gebieden kunnen de cabines gemonteerd worden om de militaire chauffeurs te beschermen tegen zowel projectielen, landmijnen als bermbommen.

Voor de voertuigen is een serviceovereenkomst afgesloten met een initiële looptijd van tien jaar. Alle trucks en hun uitrusting worden in samenwerking door Scania Nederland werkplaatsen in de nabijheid van de militaire standplaatsen én door Defensiemonteurs in hun eigen werkplaatsen onderhouden.

De nieuwe Scania’s zullen vanaf eind 2018 gefaseerd de bestaande vier- en tien-tonner vloot gaan vervangen. De eerste voertuigen die in 2018 instromen zijn bedoeld om de chauffeurs een intensieve gebruikerstraining te geven bij de Defensie rijschool. Hiervoor zullen trainers van Scania Driver Services nauw samenwerken met defensie om een ‘train-the-trainer’ programma op te zetten. De voertuigen worden geproduceerd door Scania Production Zwolle. Het dealernetwerk van Scania Nederland is verantwoordelijk voor de service en het onderhoud.